警告:如果海员没有接种疫苗,航运公司恐面临大麻烦

2021-03-28 16:12:09 cyhyzp 1

国际航运公会(ICS)警告称,海员无法接种疫苗将使航运公司陷入“法律雷区”,同时令全球供应链变得脆弱。


ICS将在近期向全球航运界派发一份法律文件。该文件将会强调,为海员接种疫苗可能很快成为海上工作的强制性要求。这是因为有报告称,一些国家将坚持以“为所有海员接种疫苗”作为允许船舶进入其港口的先决条件。


然而,报告预计发展中国家直至2024年才能实现大规模病毒免疫,而67个低收入国家中约90%的人口到2021年都几乎无望接种疫苗。据ICS统计,全球90万名海员(远远超过全球航运劳动力的一半)来自发展中国家。


这为船东们带来了重重挑战,如果海员没有接种疫苗,船东可能会被迫取消航次。如果配备因未接种疫苗而可能被拒绝进入港口的海员执行航次,船东将面临法律、经济和声誉受损的风险。


因未接种疫苗海员而造成的抵港延误将为船东带来法律责任和成本,而这些损失将无法从租船人处获得补偿。此外,虽然船东可以在新合同中解决海员接种疫苗的问题,但试图改变现有合同或要求海员接种港口国要求的特定疫苗可能会令船东承担法律责任。


新冠疫情期间,在航运业于全球供应链中持续发挥重要作用的关键时刻出现了该不定因素。


向全球交付疫苗的竞赛中,航运业运量有望从2021年下半年开始超过航空业运量。航运业是便携式个人防护设备的重要运输方式,其总运量估计为疫苗和制冷系统运量的6-7倍。


海员是世界上国际化程度最高的工种之一,在合同期内需多次跨越国际边界,一艘船舶上最多同时拥有多达30个国籍的海员。ICS的法律文件指出,就新冠疫苗的接种而言,可能的情况是:即使不是所有国家,大多数国家也会要求接种,因此将被合理地认为是“必要的”疫苗接种。


ICS秘书长盖·普拉滕(Guy Platten)表示:“航运公司的处境非常艰难。他们进退维谷,其劳动力特别是来自发展中国家的劳动力难以或根本无法获得疫苗。我们已经看到一些国家的报告要求海员提供新冠疫苗接种证明。如果我们的海员不能跨越国际边界,这无疑会导致供应链的延误和中断。对于有望推动全球疫苗接种工作的航运部门而言,这是难以接受的。这是航运业所面临的关键问题,但随着各类国际业务的复苏,也可能对诸多行业产生重大影响。”


MSC地中海航运集团海事政策与政府事务执行副总裁Bud Darr先生补充道:“虽然我们尚未看到此类情况,但我们无疑担心缺乏疫苗将成为今年海员自由行动的阻碍。海员们已经为我们做出了很多牺牲。航行隔离,遣返航线暂停和身体健康限制,使他们远离他们的家人和朋友。所有这些都是为了保证全球必需品的供应。”


他认为:“航运业需要为该问题找寻创造性的解决方案。就短期而言,这意味着在已有既定规划和疫苗供应充足的国家为海员接种疫苗。从长远来看,这是对公私合作理念的探索。当国家分配满足最初激增的需求时,制造商甚至可能有机会直接向船东供应疫苗,以便向这些关键工人合理分配并提供疫苗。”


国际航运公会目前正在尽一切可能寻求解决办法,包括按照塞浦路斯政府的建议,在主要国际港口设立疫苗接种中心。如果找不到为海员直接接种疫苗的解决方案,船东们担心,2020年的“海员轮换危机”将卷土重来。当时,全球有近40万名海员因活动限制和国际封锁而滞留船上。


盖·普拉滕先生总结表示:“许多人认为我们正处于疫苗接种的冲刺阶段。但现实情况是,我们正处于‘超级马拉松’的起点,而海员将是跨越终点线的关键。我们需要确保他们的安全,并让各国政府发挥自己的作用以确保为海员接种世卫组织批准用于紧急用途的疫苗。”目前有50多种疫苗处于不同的测试和审批阶段,其中只有部分被世卫组织确认为适合紧急用途。然而,一些国家将未列入世卫组织紧急用途疫苗清单的疫苗强加于海员。如果我们要保持国际化的劳动力队伍,这种情况就亟需改变。”


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